»You’re not doing as bad as…«

Jaspa Joshua Möbe

 

Two years ago I stumbled over the following text:

»You know how 1st world feminists get told that they don’t need feminism? They’re told that they should be glad they’re not »really oppressed« like the women in 3rd world countries. That things could always be worse.

You know what my mother tells me? She says I don’t need feminism because I should be glad I’m born in an urban city of Pakistan. She says, at least I wasn’t born in a rural area where girls are married off to men twice their age. That things could always be worse.

And our house maid, Shabana, who was married to her uncle at 15 and, at 18, has 2 children, she doesn’t even know what feminism is. She was told by her father that she should be glad her husband doesn’t beat her and hasn’t thrown tehzaab (acid) at her. That things could always be worse.

Am I the only one seeing a very disturbing pattern here?« [1]

How many times did I hear it. »It could always be worse.«
»The NSA is quite brazen, but not as bad as censorship in North Korea.«
»There are more urgent issues than climate change.«
»Who am I to talk like this, children in Africa have it way worse.«

Statements like this are supposed to put things into perspective. Most of the time, however, they betray us into falling silent. They cut off the conversation and do not encourage us to talk about the ›real problem‹ (or to change anything about it).

When I first read the text above by Shajeea, I realized, how easily I tend to fall for such statements. But why? I asked myself. When there is such an obvious suppression mechanism behind it, which, as the example wonderfully demonstrates, can be equally applied anywhere.

The statement »You’re not doing as bad as…« assumes that elsewhere there is some kind of plateau on which everyone is doing equally bad. But actually there is always a complicated layering of hierarchies at work everywhere. And dominant discussion partners will use these phrases to suppress those who are hierarchically lower positioned.

The trick is: distraction. To not talk about the mentioned topic, but to point to some other issue. At best something that evokes compassion or shame like: As a woman in the Western world one should be grateful. After all, one is doing really well. Instead of acting up, like a spoiled, ungrateful child, one should better help ›oppressed‹ women elsewhere. They are doing »seriously« bad.

Emotional blackmailing here takes the place of a counter argument, which could disprove the original statement. And indeed, it stirs a sense of falsehood.

And still there is more at work here. Through the counter-phrase »You’re not doing as bad as…« the counter-person controls the attention of everyone involved in the conversation. They can pretend that it is perfectly fine to just concentrate on one single problem. Hence the possibility to get agitated about more than problem at a time, to acknowledge the differences without losing focus, is completely ignored. The distribution of priorities is further implied. How neat. The rest can only be silence.

But I disagree: there is enough anger for all of it.

 


»Dir geht es ja nicht so schlecht wie…«

Vor zwei Jahren bin ich über Folgendes gestolpert:

»You know how 1st world feminists get told that they don’t need feminism? They’re told that they should be glad they’re not »really oppressed« like the women in 3rd world countries. That things could always be worse.

You know what my mother tells me? She says I don’t need feminism because I should be glad I’m born in an urban city of Pakistan. She says, at least I wasn’t born in a rural area where girls are married off to men twice their age. That things could always be worse.

And our house maid, Shabana, who was married to her uncle at 15 and, at 18, has 2 children, she doesn’t even know what feminism is. She was told by her father that she should be glad her husband doesn’t beat her and hasn’t thrown tehzaab (acid) at her. That things could always be worse.

Am I the only one seeing a very disturbing pattern here?« [2]

Wie oft hab ich es gehört. »Es könnte immer schlimmer sein«, »Die NSA ist dreist, aber nicht so schlimm wie die Zensur in Nordkorea«, »Es gibt dringendere Probleme als den Klimawandel«, und »Aber warum rede ich, den Kindern in Afrika geht es schlechter«.

Diese Aussagen sollen etwas in Perspektive rücken. Oft verführen sie aber eher zu Schweigen. Schneiden ein Gespräch ab, regen nicht an über das ‘eigentliche Problem’ zu reden (oder gar etwas daran zu ändern).

Als ich den angeführten Text von Shajeea las, wurde mir bewusst, wie leicht ich selbst auf solche Aussagen hereinfalle. Aber warum?, fragte ich mich. Wo doch so ein offensichtlicher Unterdrückungsmechanismus dahinter liegt. Und, wie das Beispiel wunderbar herausarbeitet, sich überall gleich anwenden lässt.

Denn obwohl die Aussage »Dir geht es ja nicht so schlecht wie…« annimmt, es gäbe anderswo ein Plateau, auf dem es allen Leuten gleich schlecht geht, gibt es überall ein kompliziertes Über- und Untereinander von Hierarchien. Und dominante GesprächspartnerInnen werden Phrasen wie diese ausnutzen, um die hierarchisch nieder Gestellten unten zu halten.

Der Trick ist: Ablenken. Nicht über das aufgebrachte Thema reden, sondern auf ein anderes verweisen. Am besten eines, das Mitleid und Scham erzeugt: Als Frau im Westen sollte man dankbar sein. Es geht einer doch wirklich gut. Anstatt sich aufzuspielen, wie ein undankbares Kind, sollte man lieber den »unterdrückten Frauen« anderswo helfen. Denen, die WIRKLICH arm dran sind.

Auf diese Weise wird mit emotionaler Erpressung gekontert anstatt mit einem Gegenargument, das die ursprüngliche Aussage widerlegt. Trotzdem erzeugt es ein Gefühl von Unrecht.

Dabei passiert noch etwas anderes. Mit der Konter-Phrase »Dir geht es ja nicht so schlecht wie…« bestimmt die Konter-Person das Augenmerk all derer, die mitreden. Sie kann so tun, als wäre es richtig sich auf ein Problem zu konzentrieren. Dass es möglich ist sich über mehrere Sachen gleichzeitig aufzuregen, die Unterschiede anzuerkennen ohne den Fokus zu verlieren, wird ausgeblendet. Die Verteilung der Prioritäten ist auch schon impliziert. Wie praktisch. Alles, was noch zu tun ist, ist verstummen.

Ich jedoch bin überzeugt, es ist genug Wut für alles da.

  1. Jump Uphttp://shadowlhunters.tumblr.com/post/107306614329/you-know-how-1st-world-feminists-get-told-that
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Quelle: https://schloss-post.com/not-doing-as-bad-as/